Une équipe de l’Inrap vient de mettre au jour un sanctuaire dédié au dieu Mithra sur le site de Mariana, à Lucciana (Haute-Corse).

D’après Sénèque et Pline, Mariana est une colonie de citoyens romains, fondée vers 100 avant notre ère par Caius Marius, général, consul et grand réformateur de l’armée romaine, après sa retentissante victoire sur les peuples Cimbres et Teutons. Elle s’inscrit dans une stratégie militaire à l’échelle de la mer Tyrrhénienne. À son apogée, vers le IIIe ou le IVe siècle, Mariana, une petite agglomération ne dépassant guère dix hectares, est organisée en une vingtaine d’îlots. Son port participe activement aux échanges commerciaux en Méditerranée.

La fouille archéologique met au jour un quartier périphérique de la Mariana antique. Le sanctuaire, récemment découvert par l’équipe de l’Inrap, est composé de plusieurs espaces caractéristiques des mithræa, dont une salle de culte et son antichambre. La salle d’assemblée rectangulaire est constituée d’un couloir central sur-creusé, bordé de deux longues banquettes de 1,80 m de largeur, limitées par un muret soigneusement enduit à la chaux. En vis-à- vis, deux niches voûtées en briques sont aménagées dans l’épaisseur des banquettes. L’une d’elles contenait encore trois lampes à l’huile intactes.

À l’extrémité du couloir, le dieu Mithra semble être représenté sur un bas-relief de marbre, coiffé de son bonnet phrygien et sacrifiant un taureau. Trois fragments de ce bas-relief ont été retrouvés à ce jour par les archéologues. Sont représentés un chien et un serpent buvant le sang qui s’écoule de la gorge entaillé de l’animal immolé, alors qu’un scorpion lui pince les testicules. Sur la droite, un personnage est représenté tenant une torche : le « dadophore ». Plusieurs autres éléments ont été retrouvés comme deux clochettes en bronze, des lampes brisées et des pots à pâte fine pouvant relever d’un mobilier liturgique. Cette découverte est une avancée majeure pour la connaissance de ce culte initiatique introduit dans l’Empire romain à la fin du Ier siècle de notre ère.

Pour plus d’information, prière de consulter le site de l’INRAP :
http://www.inrap.fr/le-dieu- mithra-decouvert- en-corse- 12313